Dunedin, Moeraki & Oamaru (13/08/09 - 17/08/09)

45o52' de latitude sud. Pas de doute: c'est, à ce jour, le point le plus au sud auquel je me sois jamais trouvé! Pour l'anecdote, Dunedin est la ville la plus éloignée au monde de Londres (19100 km). Fondée par des écossais, son nom provient de Dùn Èideann, Edinbourg en gaélique.
45o52' latitude South. No doubt the Southern place on earth I've been to date. Funny enough, Dunedin is the most remote city in the world from London (19 100 km). Funded by Scottish priests, its name comes from Dùn Èideann, the Scottish Gaelic name for Edinburgh.

Evidemment, ça peut surprendre... Les papillons tropicaux de Dunedin se trouvent en fait dans une serre chauffée du musée d'Otago...
Tropical butterflies in Dunedin? Indeed... in a heated greenhouse at the Otago museum....

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Ca c'était notre Bed and Breakfast : Hulmes Court, l'une des plus ancienne maison de Dunedin (et probablement du pays), construite dans les années 1860. Et de surcroit, située en plein centre-ville. 
This was our B&B : Hulmes Court, one of the oldest homes in Dunedin (and probably in NZ), built in the 1860. Located right in the city center. 

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Dunedin fut, jusqu'en 1900, la première ville du pays. Il en reste de nombreux bâtiments "historiques" (dont plusieurs écoles) qui confèrent à la ville un certain caractère "européen" vraiment sympa.
Dunedin was the country's biggest city until 1900. Many old buildings, including several schools, remains that give a really nice, "European", character to the city.

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La péninsule d'Otago / The Otago peninsula

Au bout de la péninsule, sur la pointe de Taiaroa, se trouve la seule colonie terrestre de nidification d’albatros au monde. 3 mètres d'envergure, presque un mètre de haut quand ils se tiennent debout et 9 kilos à l'age adulte. Impressionnantes bestioles! A cette époque de l'année, les "petits" sont sur le point de prendre leur envol. On a pu en voir trois de loin, ainsi qu'un adulte en vol. Après le départ, ils vont passer les 5 premières années de leur vie en mer, dans le grand sud. Leur capacité de vol est phénoménale. Un albatros a été suivi entre la NZ et le Chili : il a mis 12 jours pour traverser le pacifique sud! Pour plus d'info: http://albatross.org.nz/
At the tip of the Otago peninsula at Taiaroa head, is the only mainland breeding colony of albatross in the world. 3 meters of wingspan, almost 1 meter tall when they stand, and weighting about 9 kg when adults. Amazing creatures! At that time of the year, the chicks are about to fly for the first time. We spotted 3 of them, from a distance, and were also lucky to see one adult flying over our heads. After their departures, albatross spend the first 5 years of their life at sea, in the southern oceans. Their flying capabilities are amazing. One albatross was tracked between NZ and Chili : it took him 12 days to cross the South Pacific! For additional information : http://albatross.org.nz/

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Et dans la série bestioles sympa, la péninsule est également bien pourvue en pingouins. Les pingouins bleus d'abord qui sont les plus petits (environ 30 cm de haut) qu'on a pu voir caches dans leur nids. 
To continue with nice creatures, next are the penguins. Many of them are found in the peninsula. First the blue penguins, the smallest (about 30 cm high). We managed to spot a few in their nests. 

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Et les pingouins à œil jaune ensuite. Ceux-là sont beaucoup plus rares et très craintifs. A "penguin place", on a construit tout un système de tranchées camouflées avec postes d'observation un peu partout pour pouvoir les observer de près sans les déranger ni leur faire peur.... Rigolo, et en plus ça marche! Et cerise sur le gâteau, alors qu'on observait tranquillement les pingouins devant nous, une énorme gerbe d'eau à l'horizon ne pouvait venir que d'une baleine qui passait par là.....
Next, yellow-eyed pinguins. These are far more rare and much more shy. At "penguin place", a system of tunnels and hides was created to allow close observation of these penguins without bothering them. Quite funny... and
very efficient! And, to spice it up a bit, while we were quietly observing the penguins just in front of us, there was also a massive splash of water on the horizon: a whale was obviously passing by....

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Moeraki

A 40 minutes au nord de Dunedin, Moeraki est célèbre pour ses rochers ronds plantés sur la plage. C'est aussi le nom du petit village de pêcheur situé dans la baie, un peu plus loin, au milieu de nulle part. Et ben là, au bout du bout, se trouve un fantastique restaurant: Fleur's place. A ne manquer sous aucun prétexte!
40 minutes drive North of Dunedin is Moeraki. Famous for the spherical boulders that are lying on the beach. But Moeraki also the name of a small fisherman village, hidden in the bay a bit further, in the middle of nowhere. Hard to believe, but an absolutely fantastic restaurant stands there: Fleur's place. Not to be missed!

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Oamaru

Un poil plus au nord. Oamaru mérite un détour pour sa grande colonie de pingouins bleus. Le spectacle de voir ses petites choses rentrer de mer à la nuit tombée pour rejoindre leur nid est tout simplement fascinant. De surcroît, le village est plutôt surprenant. Jamais j'avais vu autant de bâtiments en pierre de taille dans ce pays! Deux raisons à cela : une grosse carrière pas loin et un commerce manifestement prospère de transport de viande refrigerée (!) au début du siècle dernier.... Quand à la superbe plage de sable orange, elle abrite, elle aussi, une colonie de pingouins à œil jaune qui ont le bon goût de rentrer avant les bleus. Comme ça, on en profiter pour voir les deux la même soirée!
Just a little bit further North, Oamaru is well worth the trip for its large colony of blue penguins. Witnessing these little thing coming back from sea at sunset is just fascinating. Furthermore, the village itself is really surprising. I had never seen before in NZ so many limestone building in such a small place. Two main reasons for these : local limestone was available, and some (apparently!) good business was made here shipping refrigerated-meat (!) during the 19th century... As for the beautiful orange beach, it also hosts a colony of yellow-eyed penguins that are kind enough to come back from sea before the blue ones! So we can simply see them both the same day!

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