Tonga (26/10/10 - 04/11/10)

Tonga? Mais c'est où déjà? Petit rappel en cliquant sur la carte
Tonga? Forgot where it is? Easy: just click on the map:

C'est quasiment ce qui se fait de plus proche par rapport à Auckland. A peine 3 heures de vol. Une fois là bas, on a passé 4 jour sur  Tongatapu (l'île principale) et 5 sur Vava'u, l'archipel situé à ~350 km plus au nord.
It's almost the closest from Auckland. Just an easy 3 hours flight. Once there, we spend 4 days on Tongatapu (the main island) and 5 on Vava'u, located ~350 km further North.

 

Tongatapu

Keleti

Le "Keleti International Resort" : très sympa côté jardin... / Very nice from the garden...

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Côté chambre, en revanche, c'est un poil plus glauque.... et c'est sans parler du rat qui a partagé la piaule avec nous et a trouvé amusant de sauter sur le lit au milieu de la nuit :-)!
The rooms, however, are slightly more dodgy... and we won't forget the rat that shared the room with us, jumping on the bed in the middle of the night :-)!

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Mais le spectacle, ce sont les formations rocheuses/coralliennes le long de la côte qui forment une sorte de mur avec piscines sur lequel les vagues s'écrasent joyeusement, créant une multitude de geysers un peu partout. Là... c'est à marée basse...
But the real show comes from the rock/coral formations all along the shore that create a kind of wall that blocks the waves and creates pools and geysers everywhere. Here at low tide...

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Et à marée haute, ça donne ca : 
And there at high tide:

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Au dessus de toute cette furie, et caché dans la jungle : la terrasse de l'hôtel 
Just above the sea, and hidden in the bush, stand the resort's bar and restaurant 

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Nuku'alofa

La capitale du royaume... Bof: honnêtement ça a pas beaucoup de charme. Au point qu'on a pas quasiment pas sorti l'appareil. A Tonga, la religion ça rigole pas : le dimanche est jour totalement férié et l'activité principale, c'est la messe. Forcement, y'a des églises partout! Y'en avait pas moins de trois dans le village où on était sur Vava'u (qui doit pas compter plus de 50 maisons), et le dimanche les cloches ont sonné au moins 10 minutes au levé du soleil, vers les 5 heures du mat'! Et re-belote une demi heure plus tard!!
The kingdom's capital. Honestly, it's not particularly charming, and therefore we didn't take many pictures. In Tonga, religion is a serious matter. There are churches everywhere and Sundays are dedicated to God. In the village where we stayed in Vava'u, there was no less than 3 churches for a total number of houses that was probably below 50! And on Sunday morning, bells rang for a good 10 minutes at sunrise, ie around 5.00 am! And again 30 minutes later!! 

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Houma

Comme à Keleti, mais en plus fort! Les bon jours, les geysers montent à plus de 10 mètres. 
Quite similar to Keleti, but wilder! On good days, blow holes easily reach 10 metres.

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Kolovai

Arrêt obligatoire pour Pia... Pas pour visiter le cimetière local (tombes recouvertes de sable), mais pour les bestioles suspendues à l'arbre au fond.... Des "flying fox" ou encore "fruit bats". C'est une espèce de chauve souris "grand format", qui, comme leurs noms l'indiquent, ont une fourrure rousse qui ressemble à celle des renards et se nourrissent de fruits. Plutôt sympa comme bestioles, et plutôt approprié au dessus d'un cimetière!! Pour des photos plus détaillées, voir sur ce lien : http://www.unmondeailleurs.net/flying-foxes-sydney/
Compulsory stop for Pia. Not to visit the local graveyards and the sand-covered tombs, but rather for the creatures hanging in the tree there... Yes, these are Flying foxes, also known as fruit bats, nesting just above the tombs (very appropriate, indeed!). These bats are way bigger than the european version I knew and, as their names suggest, are red-furry like foxes and eat fruits. Quite cute actually! For much better pictures of these animals, have a look there : http://www.unmondeailleurs.net/flying-foxes-sydney/

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Ha'atafu beach

OK, maintenant on sait : si on a besoin de 4-5 jours de break à rien faire d'autre qu'à se prélasser sur une plage au soleil et pas trop loin de la maison: c'est là qu'on ira! Le corail avait l'air sympa aussi, mais on était pas dans l'eau depuis 5 minutes qu'on est tombé sur un serpent de mer. La seule chose qu'on en savait, c'est que la morsure est mortelle, sans antidote.... Hmmmm.... on a appris après coup qu'en fait ils sont très peu agressifs et que les risques de morsure sont vraiment minimes.
Now we know : next time we need a 4-5 days break aiming at not much but hanging-out on a sunny beach, and not too far away from home : Ha'atafu is a good spot! The coral reef looked quite nice there, but not even 5 minutes after swimming around we had our first close encounter with a sea snake. All we knew about them was that they are deadly, with no antidote to their poison. Hmmm... only later we learned that they are in fact not agressive at all and that the actual risk of being bitten is extremely small.

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Le jour suivant, direction Vava'u... Pia gardera un souvenir ému des 45 minutes à bord du coucou à hélices :-)....
Next day, we're off to Vava'u... Somehow Pia did not particularly enjoy the 45 minute flight :-)....

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Vava'u

Talihau

La vue depuis la terrasse de notre bungalow donne un bon aperçu du temps qu'on a eu. 1- Couvert, avec du vent, du vent, du vent. 2- De la pluie, parfois violente. 3- C'est seulement le matin de notre départ qu'on a pu voir que parfois le Pacifique peut être totalement calme...
The view from the deck of our little cottage provides good clues about the weather we had. 1- Overcast, with lots of wind. 2- Rain, including a storm. 3- Only on the very last morning, just before heading out to the airport, could we witness that sometimes the Pacific ocean can be very nice and quiet....

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A Tonga, les porcs sont partout, et en liberté totale. Le plus étonnant, c'est que -parait-il- chacun sait reconnaître ceux lui appartiennent!
In Tonga, pigs are just everywhere, totally free-range. What's amazing though is that from what we understood, everybody knows exactely which pigs belong to who!

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Attention aux noix de coco!! Quand elles tombent, elles tombent de haut! Le taxi qui avait le pare-brise explosé par l'une d'entre elle valait son pesant de cacahouète! 
When coconuts fall from so high, it can be quite dangerous! We'll remeber for long the taxi we took that had its windscreen bursted by one of them!

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Fleur du bananier / Banana flower

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Tonga est situé juste à l'ouest de la ligne internationale de changement de date. Ce sont donc parmi les tout premiers à voir le jour se lever. Il est d'ailleurs amusant de réaliser que le même lever de soleil, vu depuis les îles Samoa situées à environ une heure d'avion, correspond en fait au jour d'avant. 
Tonga is located just West of the international date line. They are therefore among the first to see the sun rise. It's also funny to realize that the exact same sunrise, but observed from the Samoa islands located not even an hour-flight away, corresponds to the one of the previous day. 

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Neiafu

"Artère" principale et "cathédrale" de la plus grande ville de Vava'u.
The main street and cathedral of Vava'u's largest city.

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Mala Island

Juste en face de Talihau. Et ce jour là, en tous cas jusqu'à trois heures, il a fait beau!
Just opposite Talihau. And the sun was shining that day (at least until 3pm)!

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Le bâton lors de la balade autour de l'île, c'est pour dégager les toiles d'araignées :-)! Et après coup il a bien fallu 20 minutes pour se débarrasser de ces espèces d'herbes super-collantes sur les godasses!
The stick was well needed to get rid of cobwebs along the way! And a good 20 minutes cleaning was needed afterwards to get rid of all these super-sticky grass on the shoes!

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Entre Neiafu et Talihau / Between Neiafu and Talihau

Plantation de vanille / Vanilla Orchad
http://www.heilalavanilla.co.nz/

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Tongatapu

Hufangalupe (Pigeon's gate) Arch

Dernier jour, de retour à Tongatapu. On pouvait pas manquer l'arche! / Last day, back on Tongatapu. We had to see the arch!

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